Guatemala

Officiële naam:  República de Guatemala
Officiële landstaal:  Spaans + 23 niet officiële Mayatalen
Volkslied: Guatemala Feliz


Nationale feestdag: 15 september (dag van de onafhankelijkheid in 1821)
Regeringsvorm:  Republiek
Munteenheid:  Quetzal (10 quetzales zijn ongeveer 1 euro)
Uurverschil België:  7 uur
Oppervlakte: 108 000 km²
Aantal inwoners: 13 miljoen
Vlag:

vlag Guatemala
Guatemala, “Land van de eeuwige lente”, heeft een oppervlakte van 108 000 km² (= drie keer groter dan België). Het land is gelegen in Centraal Amerika. Guatemala is ingedeeld in 22 departementen en de hoofdstad is Guatemala City.
guatemala_clip_image004
Guatemala heeft een zeer divers landschap. Enerzijds heb je 400 kilometer kust, anderzijds heb je hoogvlaktes met bergen en vulkanen tot meer dan 4000 meter hoog.
Het land heeft een tropisch en heet klimaat. Er is een regenseizoen van mei tot en met november en een droog seizoen van december tot en met april.

Enkele bezienswaardigheden in Guatemala zijn het Nationaal Park van Tikal met de Mayaruïnes, Antigua (de eerste hoofdstad van Centraal Amerika), Livingston en het Atitlanmeer dat op 1500 meter hoogte tussen de vulkanen ligt.

Guatemala heeft een BBP van 5100 dollar per inwoner, wat ongeveer 17 keer kleiner is dan dat van België. De armoedegraad bedraagt 22,9% en Guatemala komt hiermee op de 51ste plaats in de rangschikking van derdewereldlanden. Volgens het UNDP, het ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties, leeft 16% van de bevolking in extreme armoede.
Er is een grote afhankelijkheid ten opzichte van de Verenigde Staten, ook op economisch vlak.
De economie is sterk afhankelijk van de dollar. De 4,5 miljard dollar die jaarlijks binnenkomt van migranten die geld opsturen naar familie is een stuwende motor van de economie.
Bijna 40% van alle export en 33% van alle import gebeurt via de V.S. Er zijn heel wat Amerikaanse bedrijven en multinationals actief in Guatemala, veelal in de vrijhandelszones.
In deze zones geldt de beperkte wetgeving op het gebied van sociale zekerheid en arbeidsrechten niet en worden geen belastingen betaald. Resultaat: de winsten gaan terug naar het noorden en de Guatemalteekse bevolking krijgt een loon waarvan ze net kan overleven.
In 2006 werden de CAFTA-akkoorden ondertekend tussen Guatemala en de V.S. Deze vrijhandelsakkoorden stuitten op heel wat verzet bij de vakbonden en sociale bewegingen. De voorstanders van deze akkoorden wijzen op de stijgende investeringen en handel. De tegenstanders echter stellen dat de bestaande situatie – uitbuiting van het Zuiden en winsten voor het Noorden – nog erger wordt.
Het minimumloon, dat dus niet geldt in de vrijhandelszones, bedraagt 1600 quetzales per maand voor volwassen. In werkelijkheid ligt dit loon lager wegens gebrek aan controle en de bijkomende vervoerskosten. Volgens het Nationaal Instituut voor Statistiek van Guatemala heb je 3109 quetzales per maand nodig om je basisbehoeften te vervullen.
Alleen voor voedsel heb je maandelijks al 1655 quetzales nodig. Dit zijn officiële cijfers. NGO’s vinden die nog te laag geschat!